donderdag 21 augustus 2014

Elizabeth Strout || The Burgess Boys

Elegant en verfijnd is wat in mijn hoofd opkomt na het lezen van Strout's boek. Zij legt op subtiele wijze de vinger op hypocrisie en laat zien welk effect onverwachte gebeurtenissen kunnen hebben voor op het leven. Jim, Bob en Zach zijn de Burgess Boys: Jim en Bob zijn hun geboortedorp ontvlucht en hebben in New York een nieuw leven opgebouwd. De eerste ogenschijnlijk succesvoller dan de tweede, tegen het einde van de roman worden de barsten in Jims leven zichtbaar en dan blijkt niets zoals het lijkt. Bob is maatschappelijk minder succesvol, hij is bovendien getraumatiseerd omdat hij als kind per ongeluk zijn vader heeft gedood. Hij is echter de persoon die uiteindelijk zijn zaakjes veel beter op orde heeft en die alom wordt geliefd. Zach tenslotte is hun onzekere neef die de gebeurtenissen in het boek in werking stelt wanneer hij een varkenskop bij een moskee naar binnen gooit. Het politieke spel dat dan volgt heeft hij absoluut niet in de hand. Jim en Bob komen Zach en zijn  moeder Susan te hulp, niet altijd even effectief en handig. In het begin vroeg ik me af waarom Burgess ook de SomaliĆ«r Abdikarim Ahmed ten tonele brengt. Zijn levensverhaal leek in eerste instantie vooral politieke correctheid. Totdat blijkt dat Ahmed degene is die in Zach niet de pleger van een door haat ingegeven misdrijf ziet maar een onzekere bange knul die niet weet wat hem overkomt.
Burgess schakelt prachtig tussen Shirley Falls, het geboortedorp van de Burgess Boys, New York, Bob, Susan, Abdikarim, Jim en zijn echtgenote Helen. Zo schept zij een prachtig beeld van het harde leven in zowel dorp als grote stad, elk met de eigen kansen en bedreigingen. En eindigt het boek waarin zoveel mis dreigt te gaan uiteindelijk hoopvol.

http://www.elizabethstrout.com/


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen