zondag 21 februari 2016

Bill Clegg || Did You Ever Have a Family

Did You Ever Have a Family start met een drama: op de dag dat haar dochter gaat trouwen, ontploft de gaskachel en sterven alle familieleden van June en haar vriend door de explosie en de daarop volgende uitslaande brand. June is in de tuin en moet machteloos toezien hoe al haar dierbaren gruwelijk omkomen. Zij is zo in shock dat ze de steun van Lydia, de moeder van haar jongere vriend Luke, bruusk afwijst en vlucht uit het dorp waar zij woont. Daarna ontrafelt Clegg stap voor stap de gebeurtenissen door direct of zijdelings betrokkenen hun verhaal te laten vertellen. Zo leren wij meer over June, Lydia en Luke maar ook over Rebecca, Kelly en Cissy, de dames die June zonder vragen te stellen opvangen in hun hotel. Clegg heeft ervoor gekozen de toon van de roman wat afstandelijk te houden. Ondanks het drama is Did You Ever Have a Family geen melodrama maar eerder een lichtelijk afstandelijke beschouwing. Door de vele vertellers kan Clegg op bijna natuurlijke wijze feiten kwijt over de levens van June, Lydia en hun kinderen. De structuur voelt nergens gekunsteld, de vele vertellers vullen elkaar goed aan. Het voorkomt bovendien dat Did You Ever Have a Family zich concentreert op June of Lydia. Clegg laat zien dat beide moeders hun verdriet op eigen wijze ondergaan. De één door letterlijk fysiek afstand te nemen, de ander door zich terug te trekken in zichzelf. Dat zij uiteindelijk elkaar nodig hebben om de dood van kind en geliefde te verwerken, is een logische stap in het geheel van het boek.
Did You Ever Have a Family is vrij afstandelijk geschreven, het grote verdriet van de hoofdpersonen wordt slechts af en toe concreet door hen benoemd. Juist die afstand overtuigt. Maar ook het feit dat Clegg nergens oordeelt, Zelfs de observaties van de vertellers over het roddelcircuit dat na de explosie op volle toeren draait, blijven op de vlakte. Juist de afstandelijkheid en het ontbreken van grootse emoties maakt het mogelijk mee te leven met zowel June als Lydia. De wijze waarop Clegg zijn onderwerp aanpakt en zijn prachtige verstelstijl maken Did You Ever Have a Family tot een prachtige, ingetogen roman over een verdriet dat te groot voor woorden is.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen