zondag 13 december 2015

Atticus Lish || Preparation for the Next Life

Preparation for the Next Life is een tekst die hoofdpersoon Zou Lei tegenkomt in een moskee in New York. Daar is ze hongerig en zonder geld belandt op een dag dat het allemaal tegenzit. Zou Lei is een illegale Chinese immigrant die probeert een beter leven op te bouwen in de VS. Dat gaat bepaald niet van een leien dakje. Werken tegen een hongerloontje, te veel betalen voor een smerig bed in een volgepropt huis, fysiek zwaar werk, lange dagen en altijd de angst dat ze voor de tweede keer gearresteerd wordt door de politie en weer in de gevangenis belandt. Zou Lei heeft twee lichtpunten in haar leven: haar eigen onbreekbare doorzettingsvermogen en optimisme én haar relatie met Skinner, de enige persoon met wie ze in de VS daadwerkelijk contact heeft. Hij is een veteraan die lichamelijk en geestelijk danig gehavend uit de Irak-oorlog teruggekomen is en door het leger met een zakje geld op zak letterlijk op straat gezet wordt. Zijn zware hoofdwond waardoor hij vermoedelijk hersenschade heeft opgelopen en zijn overduidelijke PTSD (stress syndroom) worden door het leger ontkend. Het feit dat Skinner uit een eenvoudig, bepaald niet hoog-ontwikkeld gezin komt, maakt het voor hem niet eenvoudiger om de draad van zijn leven weer op te pakken. Hij heeft gewoon geen idee waar hij moet beginnen. Preparation for the Next Life is een liefdesverhaal maar wel eentje verpakt in grimmige omstandigheden. De mensen die Lish opvoert, zijn het type Amerikaan dat wij vooral kennen uit reality tv: veel gegil en geruzie, weinig geduld en overal meteen bovenop springen. Niet dat de Chinezen er beter afkomen. Het is bepaald niet zo, dat Zou Lei in een liefdevolle gemeenschap wordt opgenomen. Het is ieder voor zich, keiharde concurrentie en wee je gebeente indien je net als Zou Lei niet 100% Chinees bent. Dan word je door je landgenoten net zo hard uitgekotst als Skinner door het leger. Een vreemde combi dus die twee. De combi werkt eventjes en dat is vooral te denken aan Zou Lei. Haar optimisme is gedurende korte tijd een remedie maar dan slaan zijn geestelijke klachten keihard toe.
Preparation for the Next Life is een keiharde roman die meedogenloos de zelfkant van de Amerikaanse maatschappij beschrijft.  Lish schildert een onverbiddelijk beeld van arme mensen die niet weten hoe ze hun hoofd boven tafel moeten houden en steeds verder wegzinken in armoede en criminaliteit. Lish gebruikt daardoor twee doeltreffende stijlmiddelen: hij beschrijft de omgeving waarin Zou Lei en Skinner verkeren tot in alle details én hij geeft conversaties, tussen Zou Lei en Skinner maar ook willekeurige conversaties op straat woord voor woord weer, wat vooral in de straatscenes neerkomt op veel gescheld en gekijf. Het resultaat is een beklemmende drukke roman, te druk af en toe. Lish geeft zijn lezer geen rust en weerspiegelt daarmee het leven van Zou Lei en Skinner. Ook zij hebben geen seconde rust. Het maakt bepaald geen gemakkelijke roman, ik weet ook niet zeker of ik Preparation for the Next Life nu een goede roman vindt. Ik vrees dat de aanklacht tegen de harde Amerikaanse maatschappij de boventoon voert. Het is dat Lish erin geslaagd is van Zou Lei iemand te maken die ik graag zou leren kennen. Haar doorzettingsvermogen, haar optimisme zorgden ervoor dat de roman niet is verworden tot één lange aanklacht. Absoluut geen gemakkelijke kost deze roman die ik in veel winkels hoog opgestapeld zie liggen en die gemarket wordt als een ‘onsentimentele liefdesroman’. Laten we het er maar op houden dat dit zwakjes is uitgedrukt.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen