zaterdag 26 november 2016

Lionel Shriver || The Mandibles

The Mandibles is een toekomstroman. Over enkele jaren gaan de VS failliet, raken aandelen, obligaties ed waardeloos en gaat de inflatie sneller dan geld bijgedrukt kan worden. De familie Mandible is één van de families die eronder lijdt. Ze gaan van stinkend rijk naar verpauperd in enkele maanden tijd. Geen ruime woningen, mooie flessen wijn en kwaliteitseten meer maar met zijn allen in een veel te krappe woning etend wat de schappen in de winkels toevallig schaffen, elk moment het risico lopend dat iemand anders hen zelfs beroofd van het schamele dak boven hun hoofd. De familieleden gaan elk anders om met wat hen overkomt. De één blijft stug doorgaan, de ander gooit zich met verve in de rol van overlever, weer een ander, een hoogleraar Economie, blijft roepen dat het allemaal wel weer goed komt en weer een ander pakt als vanzelfsprekend de rol van leider. In een tijdspanne van een kwart eeuw laat Shriver zien dat de VS veranderen in een land met goedkope arbeidskrachten, emigranten die terugkeren naar hun inmiddels rijke geboortelanden, huizen en bedrijven die worden opgekocht door buitenlanders, de jeugd die niet langer een veelbelovende toekomst heeft. Dit alles had kunnen leiden tot een boeiende roman, iets wat ik van Shriver, toch ooit de auteur van het briljante We Need To Talk About Kevin, wel had verwacht. De diepte van die roman wordt echter bij lange na niet gehaald. De Mandibles blijven clichés en doen wat er van hun cliché wordt verwacht, van enige spannende ontwikkeling is geen sprake. Voeg daar nog aan toe dat Shriver het nodig vindt veel financiële en economische informatie toe te voegen, zodat ik pagina’s lang het idee had dat ik me door de Financial Times moest worstelen en het moge duidelijk zijn: geen succes deze roman.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen