zaterdag 28 februari 2015

Celeste Ng || Everything I Never Told You

De wereld van de familie Lee stort in, wanneer dochter Lydia overlijdt. Zelfmoord vermoedt de politie. Ng vertelt hoe vader, moeder, broer en jongere zus reageren op de dood van Lydia, ze kijkt ook terug op het verleden om te laten zien wat mogelijk tot haar zelfmoord heeft kunnen leiden. En dat is nogal wat. Lydia blijkt jarenlang een façade van populaire tiener met veel vriendinnen en goede cijfers opgehouden te hebben. In werkelijkheid bleek zij een eenzame eenling die steeds slechtere cijfers haalde voor met name haar b-vakken, een richting waarin ze meedogenloos door haar moeder Marilyn werd gepusht. Marilyn's ambitie om arts te worden was ooit gefrustreerd door de liefde en kinderen, nu moest dochter Lydia haar droom waarmaken. Uit angst dat haar moeder het gezin verlaat, één keer eerder gebeurd, gaat Lydia mee in de droom van haar moeder. Vader James, die door zijn Chinese afkomst nooit aansluiting heeft gevonden op de Amerikaanse maatschappij, benadrukt vooral dat het zo belangrijk is dat Lydia vriendinnen heeft en populair is. Nath en Hannah, de twee andere kinderen, voelen dat Lydia de lievelingsdochter is. Haar dood brengt oude frustraties en pijn met dubbele kracht terug. Het gezin Lee dat op de oppervlakte prima leek te functioneren, blijkt niet opgewassen tegen verdriet, woede en wanhoop. Ng beschrijft mooi en gevoelig hoe de afzonderlijke familieleden reageren en hoe zij uit elkaar dreigen te groeien. De terugblikken naar vroeger maken duidelijk hoe moeilijk het was voor een gemengd gezin om te wonen en leven in het Amerika van de jaren 60 en 70. Alle familieleden krijgen op de één of andere manier met discriminatie te maken. Of het nu is omdat je moeder alle contact met je breekt, je niet die baan krijgt die je was toegezegd of omdat alle kinderen van de klas lachen om je spleetogen, de Lee's ervaren in de maatschappij vooral de nadelen van de mix tussen Amerikaans en Chinees. Het Chinese element is wat Ng vooral onderscheidt van andere romans en films over dit onderwerp. Everything I Never Told You is niet echt origineel, wat in de roman gebeurt is al vele malen eerder verteld. Ng's integere en gevoelige aanpak maakt dat de roman overeind blijft staan. Niet origineel, wel mooi en liefdevol geschreven.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen