dinsdag 16 december 2014

Gregory Sherl || The Future for Curious People

Stel je voor dat je verliefd bent en wilt weten of je nieuwe relatie stand gaat houden. In Sherl's roman kan dat. Je stapt dan naar een 'envisionist' die je aansluit op high tech apparatuur en je beelden toont uit de toekomst. Aan jou om te besluiten hoe je die beelden interpreteert en of je verder gaat met je geliefde. Evelyn maakt het na een bezoek aan haar envisionist, doctor Chin, uit met haar vriend Adrian. In de toekomst blijken ze te kibbelen over welke kaas ze op het brood doen. Godfrey daarentegen wordt al tegenstribbelend naar Chin gestuurd nadat hij zijn vriendin Madge ten huwelijk gevraagd heeft. Zij wil eerst zeker weten of ze als stel wel een toekomst hebben. In de wachtrij ontmoeten Evelyn en Godfrey elkaar, vanaf dat moment verschijnen ze in elkaars toekomstbeelden. Ware liefde blijkt teveel voor de high tech apparatuur, iets waar Chin eerlijk voor waarschuwt. The Future of Curious People geeft een vermakelijke doorkijk naar een wereld waarin je zekerheid kunt eisen voordat je een ring om je vinger schuift. Het laat zien hoe mensen op die schijnzekerheid reageren en hoe het hun gedrag bepaalt. Als iets duidelijk wordt uit de praktijken van de envisionists is dat er geen zekerheid bestaat; Evelyn had tenslotte ook kunnen denken dat het gekibbel over de kaas een uiting van diepe genegenheid was. Niets is zeker en ware liefde overwint, en daar zit meteen de zwakte van The Future. Evelyn en Godfrey zijn leuke mensen en het was bepaald geen straf om over hun belevenissen te lezen. Vanaf het moment dat ze elkaar in de praktijk van Chin ontmoeten is het echter duidelijk dat zij aan het einde van de roman een item zijn. De boodschap die dan overeind blijft, is 'ware liefde overwint'. Het gegeven dat de toekomst een onzekere zaak is en dat sommige mensen, Evelyn bijvoorbeeld, daar niet zo heel goed mee kunnen omgaan, sneeuwt ietwat onder. Sherl had wat mij betreft iets meer scherpte mogen toevoegen, wellicht dat in dit geval een wat minder goed einde of op zijn minst een dubbelzinnig einde beter had gewerkt. Ook het feit dat Madge na de breuk met Godfrey probleemloos zwicht voor de charmes van Adrian zwakt de strekking van de roman af. Sherl wil ons - neem ik aan - duidelijk maken dat we geen zekerheid kunnen krijgen over de toekomst en dat het een kwestie van volwassenheid is om met die onzekerheid om te gaan. Door af te sluiten met drie gelukkige stelletjes (ook de beste vriendin van Evelyn sluit aan het einde van The Future eindelijk de jongeman in de armen om wie ze al weken heen draait) ondergraaft Sherl zijn eigen boodschap lichtelijk. The Future for Curious People is daardoor een aardige roman met een kritisch tintje maar net niet kritisch genoeg.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen